Hoe het tweede front van Rusland op de Balkan te stoppen

Onlangs Russische plannen voor destabilisatie en vastleggen Wit-Rusland, Moldavië En Baltische staten waren gelekt. Evenzo weten we nu veel meer over Rusland aanvankelijke plannen om Oekraïne binnen te vallen en over te nemen.

Het valt dus niet te ontkennen dat Rusland al enkele jaren in oorlog is met zijn buren, zij het op een niet-kinetische manier. Het is even waarschijnlijk dat er vergelijkbare plannen en strategieën zijn om andere Balkanstaten dan Moldavië te ondermijnen en te destabiliseren. In 2016 deed Moskou bijvoorbeeld in beide landen een poging tot staatsgreep Montenegro en Bulgarije. En hier zou de echte prijs voor Moskou Servië zijn, waar het al lang verschillende bolwerken van invloed heeft gevestigd media, energie en defensieevenals in de politiek van Servië en de Bosnische Serviërs in het algemeen.

In veel, zo niet alle, van deze gevallen bevatte de strategie maatregelen om niches in de bovengenoemde sectoren veilig te stellen, terwijl tegelijkertijd elke denkbare etnische, sociale, politieke en religieuze kloof in de Balkanlanden werd uitgebuit – niet alleen in Servië. Tegelijkertijd organiseerden de agenten van Moskou die de leiding hadden over deze missie grote massabewegingen die de straat op konden om aan te dringen op de omverwerping van het regime, vaak als gevolg van een door Moskou veroorzaakte crisis.

Zo onthulden Oekraïense inlichtingenofficieren in februari aan Moldavië het bestaan ​​hiervan verhaallijn de regering omver te werpen en een pro-Moskou-regime te vestigen dat vervolgens Oekraïne vanuit het zuidwesten zou bedreigen. Niet alleen creëerden in het binnenland gerekruteerde pro-Moskou-troepen deze dreiging, maar huurlingen van de beruchte Russische Wagners privéleger — optredend als de orkestrator van de opstand — waren ook direct betrokken bij deze operatie, zoals dat in Afrika gebeurde Ook.

Een soortgelijk model kan worden gepland voor Servië. Volgens Servische media voorzien deze groepen nieuwe rekruten op een vergelijkbare manier als zij van gevechtstraining Sudoplats bataljon (genoemd naar de beruchte KGB-huurmoordenaar en -agent uit het Stalin-tijdperk) die nu vecht in Zaporozhye. Daarnaast ging Wagner in Servië zakelijk natuurlijk nog een stapje verder. Het heeft het gemaakt en ondersteund extreemrechtse groeperingen – “Volkspatrouille” en “Russisch-Servisch Centrum Orlovi” – voor de destabilisatie van de Servische politiek. Deze groepen dan gemobiliseerde pro-Russisch georiënteerde Serviërs start grote protesten tegen de verbetering van de banden van Servië met Kosovo. Servische politie heeft gearresteerd verschillende gewapende demonstranten die pleitten voor de gewelddadige omverwerping van de regering.

Wanneer we deze feiten beschouwen in de context van couppogingen in Moldavië en Bulgarije, wordt het duidelijk dat deze pogingen door Moskou worden georkestreerd met de steun van lokale gevolmachtigden. Bovendien is dit duidelijk een onderdeel van de algemene strategie van Moskou om een ​​”tweede front” in Europa te openen.

Het destabiliseren van de regeringen op de Balkan en ze vervangen door pro-Russische klanten zou veel doelen voor Moskou bereiken. Dit zou het proces van Europese integratie in zowel de NAVO als de Europese Unie stoppen. Het zou Rusland ook meer controle geven over de Zwarte Zee en het energiebeleid in de Balkan, en dus in Centraal-Europa, door Russische marine- of andere bases in of rond de Adriatische Zee en de Middellandse Zee toe te staan. Het zou ook een tweede front tegen Oekraïne creëren, het militair van achteren bedreigen, het vermogen blokkeren om zijn graan over land over de Balkan te vervoeren en veel westerse aanvoerroutes naar Oekraïne blokkeren.

Met andere woorden, geslaagde staatsgrepen op de Balkan met de steun van Rusland zouden het hele programma van transatlantische veiligheid ongedaan maken.

In Moldavië mislukten de Russische plannen omdat Oekraïne erachter kwam en de regering informeerde zodat deze actie kon ondernemen. Maar de zwakte van die staat maakt hem permanent kwetsbaar voor deze bedreigingen. In Servië daarentegen heeft president Aleksandar Vučić blijkbaar zelf stappen ondernomen om deze inspanningen te blokkeren en het evenwicht te bewaren waarin Servië schommelt tussen Oost en West door militaire oefeningen met de NAVO. Daarom moeten de westerse inspanningen om de Balkan te integreren doorgaan met het versterken en belonen van vooruitgang in de richting van democratisch bestuur, het beëindigen van het Servisch-Kosovo-conflict en het bevorderen van economische ontwikkeling. Pro-westerse elementen moeten worden aangemoedigd, niet genegeerd, en het gebied als geheel moet opnieuw prioriteit krijgen in de westerse politiek.

Tot nu toe heeft het Servië van Vučić niet alleen de Russische uitdaging doorstaan, maar president Vučić heeft tot nu toe laten zien dat hij het spel van Moskou niet zal spelen. Hij kwam weer op voor Servië mogelijk EU-lidmaatschap. In een ontmoeting met de Amerikaanse ambassadeursVučić was het eens over het belang van ondersteuning van de territoriale integriteit van Bosnië en Herzegovina, het multi-etnische staatskarakter en functionele instellingen op staatsniveau, zoals vermeld in Dayton-akkoord uit 1995. Dit was een direct verzet tegen Moskou en zijn Bosnisch-Servische klant, Milorad Dodik, die het idee van Fr. afscheiding uit Bosnië en Herzegovina.

Vučić hernieuwde niet alleen de dialoog met Kosovo, ondanks de moeilijkheden daarbij, hij verbetert deze ook. Laten we zeggen, nu hebben ze Kosovo en Servië afgesproken om mee te werken bij het oplossen van de gevallen van vermisten uit de oorlog van 1998-1999. Het is duidelijk verbonden met zijn wens om onderhouden en uitbreiden van economische banden met de VS Evenzo de economische aanwezigheid van Rusland in Servië is in verval gestaag als gevolg van westerse sancties en Servië probeert nu zijn energieleveranciers te diversifiëren. Uiteindelijk verklaarde Vučić dat alle door Wagner gerekruteerde Serviërs dat waren hij zal worden gearresteerd op weg naar huis.

De bestaande invasies onder Moskou’s controle en de aanhoudende etnische spanningen in Bosnië en Kosovo stellen het land echter ook bloot aan aanzienlijke risico’s. Daarom moeten westerse regeringen samenwerken met Servië en zijn buurlanden om hun staten te versterken. Tegelijkertijd moeten ze samenwerken om het vuur van etnische spanningen te blussen die ruimte scheppen voor Moskou. Ze moeten ook een betrouwbaar alternatief voor Russische energie bedenken en een functioneel en betrouwbaar alternatief bouwen energie infrastructuur netwerk de economieën op de Balkan te versterken en Moskou zijn eerdere buitensporige invloed op de regeringen en samenlevingen op de Balkan te ontnemen.

Met andere woorden, de noodzaak van integratie op de Balkan is zo mogelijk urgenter geworden. Aangezien deze integratie alleen kan worden bereikt via bestaande regeringen, moeten westerse instellingen met hen samenwerken om hun democratische capaciteiten en hun effectiviteit te versterken, zodat dit tweede front geen werkelijkheid wordt.

Als dit gebeurt, wordt de oorlog in Oekraïne niet alleen moeilijker te winnen, maar wordt het ook een algemeen Europees conflict. En dat is onaanvaardbaar.

Stephen Blank, PhD, is een senior fellow bij het Foreign Policy Research Institute (FPRI). Hij is voormalig professor Russische nationale veiligheidsstudies en nationale veiligheidskwesties aan het US Army War College Institute for Strategic Studies en voormalig MacArthur Fellow aan het US Army War College. Blank is een onafhankelijk adviseur gericht op de geopolitiek en geostrategie van de voormalige Sovjet-Unie, Rusland en Eurazië.

Copyright 2023 Nexstar Media Inc. Alle rechten voorbehouden. Dit materiaal mag niet worden gepubliceerd, uitgezonden, gekopieerd of herverdeeld.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top